10 janvier 2013
Record mondial de citations pour le catalogue Fermi
L'image la plus complète de l'Univers de très haute énergie

And the winner is… le deuxième catalogue Fermi-LAT de sources cosmiques de rayons gamma, baptisé 2FGL ! Cette publication de l'ensemble des sources détéctées par le satellite Fermi en rayons gamma de très hautes énergies (0.1-100GeV) a suscité le plus grand nombre de citations parmi tous les articles astronomiques publiés dans le monde en 2012. Les catalogues successifs 0FGL, 1FGL et 2FGL, qui recensent les sources gamma du ciel découvertes par le télescope spatial Fermi depuis 2008, ont ainsi été cités près de 1 000 fois [1]. Une belle récompense pour les chercheurs du Service d’Astrophysique/laboratoire AIM du CEA Saclay-Irfu au sein d'une équipe (CEA/CNRS) de la collaboration Fermi-LAT qui ont coordonné la création de ces catalogues contenant plus de 1800 sources dont une grande partie étaient inconnues avant ces résutats.

 

Le ciel entier à très haute énergie

Le dernier catalogue du satellite Fermi (2FGL) recense 1 873 sources cosmiques émettant des rayons gamma de haute énergie, entre 100 MeV et 100 GeV. Il comprend un grand nombre de trous noirs supermassifs, enfouis au cœur de lointaines galaxies et projetant de puissants jets de matière dans notre direction (blazars) ou ailleurs (radiogalaxies). On y trouve également des étoiles à neutrons en rotation rapide dont les pinceaux de lumière balayent la Terre à chaque tour (pulsars). Le catalogue recense aussi plusieurs vestiges de supernovae, des galaxies à flambée de formation d'étoiles, des amas globulaires, des étoiles binaires et un grand nombre d'objets dont la nature demeure inconnue.
Le point commun entre toutes ces sources est leur capacité à accélérer des particules à des énergies considérables, dépassant souvent celles atteintes dans les accélérateurs terrestres. Le catalogue 2FGL révèle que ces accélérateurs sont omniprésents dans l'Univers, et que les particules qu'ils propulsent façonnent le milieu qui les entoure.

 
Record mondial de citations pour le catalogue Fermi

Carte de la voûte céleste en rayons gamma projetée en coordonnées galactiques. L'image, en fausses couleurs, comprend 4 ans d'observations dans la gamme de 0.1 à 100 GeV. L'intensité de l'émission gamma augmente du bleu nuit au rouge et blanc. L’interaction de particules énergétiques avec le milieu interstellaire produit la forte émission diffuse répartie le long du plan galactique. Extraire soigneusement les sources de ce voile a été au cœur de la production du catalogue Fermi. Crédit NASA/Fermi

Le satellite Fermi de la NASA a été lancé en 2008 et continue à sonder le ciel. Un nouveau catalogue plus profond est déjà en préparation.

L’équipe de Jean Ballet, Jean-Marc Casandjian et Isabelle Grenier du Service d’Astrophysique/laboratoire AIM du CEA Saclay-Irfu, avec le support technique de David Landriu, a mis en place la chaîne d’analyse qui a permis de détecter les sources et de caractériser leurs propriétés à partir des 2 premières années d’observations. Ces travaux ont bénéficié de l’expertise de Philippe Bruel et Stephen Fegan au LLR (Polytechnique) sur l’instrument et les logiciels. L’équipe de Jürgen Knödlseder à l’IRAP (Toulouse) a recherché des associations avec des sources à d’autres longueurs d’onde pour identifier leur nature et déceler de nouvelles catégories d’émetteurs gamma. L’équipe de Benoît Lott et David Smith au CENBG (Bordeaux) a coordonné les études associées sur les blazars et les pulsars.

Ces équipes et leurs activités sont soutenues financièrement par leurs instituts (CEA/Irfu, Université Paris-Diderot, CNRS/INSU, CNRS/IN2P3) et par le CNES.

 

Contact : Jean BALLET

 

Publication :

 « Fermi Large Area Telescope Second Source Catalog », Nolan et al 2012, Astrophysical Journal Supplement, vol 199, p. 31
Voir l'article  : http://arxiv.org/abs/1108.1435

 

Voir également : « Bestiaire gamma, parution du premier catalogue des sources Fermi » Juin 2010


Notes :

[1] Selon ADS (Astrophysics Data System, http://adsabs.harvard.edu/), la base de données de la Nasa concernant les publications en Astronomie/Astrophysique.

 

Maj : 23/01/2013 (3268)

 

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