12 janvier 2011
La plus grande image du ciel jamais obtenue
La plus grande image du ciel jamais obtenue

Champs observés par SDSS-III autour des pôles galactiques sud et nord. Ils représentent environ 10 000 deg2. Le zoom montre de Messier 33, une galaxie spirale qui fait partie du groupe local (notre galaxie, la galaxie d'Andromède (M31) et M33)

 

La collaboration Sloan Digital Sky Survey-III, qui regroupe notamment des chercheurs du CNRS et du CEA, vient de mettre à la disposition de la communauté scientifique internationale le plus grand relevé du ciel jamais effectué, à l’occasion de la réunion annuelle de la Société Américaine d’Astronomie qui se tient à Seattle du 10 au 13 janvier 2011. Ce relevé a permis de construire une image et un catalogue de sources d’une grande partie du ciel en cinq couleurs et d’une qualité sans précédent (couverture du ciel, profondeur, précision de la mesure des luminosités). Le catalogue, qui contient environ 470 millions d’objets (galaxies, étoiles, quasars…), fait l’objet d’une publication dans la revue  Astrophysical Journal Supplements

 

De la même manière que le prestigieux relevé du ciel Palomar Sky Survey des années 1950, ce nouveau relevé devrait être la référence des observateurs pour de nombreuses années à venir. Il permettra aux astronomes de trouver dans le ciel les objets qui leur serviront à appréhender un grand nombre de questions astronomiques restées sans réponse jusqu’à maintenant.

 

L’image du ciel obtenue est le point de départ d’études spectroscopiques ambitieuses ayant pour but de caractériser des sources extragalactiques sélectionnées grâce à leurs couleurs et d’en faire le spectre à l’aide d’un spectrographe capable d’observer plus de mille objets à la fois.

 

L’une de ces études, SDSS-III Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS) ou « recherche spectroscopique des oscillations baryoniques », a débuté il y a plus d’un an et durera cinq ans. Elle a pour but de mesurer la distance de millions de galaxies et quasars afin de mettre en évidence les structures de l’Univers à grande échelle. Elle permettra d’obtenir de nouveaux éléments pour comprendre la nature de l'énergie noire, le plus grand mystère de la physique actuelle.

 

 

D'autres informations issues de l'image serviront également à compléter les données scientifiques accumulées sur la structure de notre Galaxie, enrichissant ainsi le catalogue des étoiles du relevé SEGUE-2 (Sloan Extension for Galactic Understanding and Evolution). Ce dernier contient les mesures spectroscopiques de 118 000 étoiles à différentes latitudes.  Il concerne à la fois des mesures des vitesses des étoiles et des mesures de propriétés intrinsèques (température, luminosité et composition chimique) qui vont permettre de tracer la structure, la dynamique et caractériser l'évolution de la composition chimique de notre Galaxie. Avec ce relevé, les chercheurs souhaitent obtenir de nouvelles contraintes sur la formation et l'évolution de notre Galaxie, qui est un exemple pratique pour comprendre la formation des galaxies dans l'Univers.

 

 

La communauté française est très impliquée dans ces études puisque cinq laboratoires français y participent : le laboratoire Astroparticules et cosmologie (CEA/CNRS/Université Paris Diderot/Observatoire de Paris), l’Institut d’Astrophysique de Paris (CNRS/UPMC), l’Institut de Recherche sur les lois Fondamentales de l’Univers (IRFU, CEA), le Laboratoire d’Astrophysique de Marseille (CNRS/Université Aix Marseille 1) et l’ Observatoire Terre-Homme-Environnement-Temps-Astronomie de Franche-Comté (CNRS/Université de Besançon). Les laboratoires français participent à la fois au relevé BOSS et au relevé SEGUE.

 

 

 

 

 

 

Bibliographie

 

Aihara et al., The Eighth Data Release of the Sloan Digital Sky Survey: First Data from SDSS-III, arxiv/astro-ph 1101.1559 ; Une description du relevé SDSS-III est publiée à la même occasion : Eisenstein et al., SDSS-III: Massive Spectroscopic Surveys of the Distant Universe, the Milky Way Galaxy, and Extra-Solar Planetary Systems, arxiv/astro-ph 1101.1529.

 

Les données sont disponibles sur

http://www.sdss3.org/dr8.

 

 

Contacts

 

Chercheurs:

 

Christophe Yeche (CEA/Irfu) Christophe Yeche

Eric Aubourg l T 01 57 27 69 27 l

 

Presse:

 

Presse CNRS l Muriel Ilous l T 01 44 96 51 51 l

Presse CEA l Tuline Laeser l 01 64 50 20 97 l tuline.laeser@cea.fr

 

Maj : 16/02/2011 (2946)

 

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