THESEUS

Transient high energy sky and early universe surveyor

 

 

Le projet THESEUS (Transient High-Energy Sky and Early Universe Surveyor) vise à explorer l'Univers précoce grâce à des sursauts gamma (GRBs), les explosions les plus extrêmes du cosmos, et à fournir une détection, une localisation précise et une mesure de la distance des sources d'ondes gravitationnelles et de neutrinos, ainsi que de nombreuses autres sources célestes transitoires.
Développé par un grand consortium européen dans lequel le Département d'Astrophysique/Laboratoire AIM du CEA-Irfu joue un rôle majeur, il a été présélectionné en 2018 par l’Agence spatiale européenne (ESA) pour la cinquième mission de classe moyenne du programme scientifique Cosmic Vision, dont la date de lancement est prévue en 2032.

 

La mission THESEUS devrait permettre d'exploiter pleinement le grand potentiel des sursauts gamma à des fins de cosmologie, en particulier pour l'étude de l'univers primordial. THESEUS apportera ainsi une contribution unique et fondamentale à plusieurs domaines de l'astrophysique, de la cosmologie et de la physique fondamentale. Elle fonctionnera en belle synergie avec les grandes installations mondiales prévues pour la prochaine décennie et consacrées à l'étude du cosmos, telles que LSST (Large Synoptic Survey Telescope), ELT (Extremely Large Telescope), SKA (Square Kilometer Array), CTA (Cherenkov Telescope Array), ATHENA, aLigo (Advanced LIGO), aVirgo (Advanced VIRGO), Kagra (Large-scale Cryogenic Gravitational wave Telescope), et Km3NeT (Cubic Kilometre Neutrino Telescope), améliorant ainsi de manière importante leur retour scientifique.
THESEUS fonctionnera également comme un observatoire plus polyvalent et flexible dans le domaine de l'infrarouge et des rayons X, offrant ainsi, de la même manière que la mission Swift de la NASA, des possibilités accrues pour la communauté astrophysique.
 

 

Un consortium international guidé par la France et en particulier par le Département d'Astrophysique/Laboratoire AIM du CEA-Irfu et par le Laboratoire d’Astrophysique de Marseille(LAM) sera responsable en collaboration avec le CNES (Centre National d'Etudes Spatiales) de la fourniture de la caméra du télescope IRT (InfaRed Telescope), un spectro-imageur sensible dans le domaine de l’infrarouge proche.
La mission THESEUS a été proposée à l'ESA en 2016 et est à l'étude en tant que cinquième mission de taille moyenne (M5) dans le programme « Cosmic Vision » de l'ESA. THESEUS a été sélectionnée avec deux autres missions SPICA (SPace Infrared telescope for Cosmology and Astrophysics - Télescope infrarouge pour la cosmologie et l'astrophysique) et EnVision (mission vers la planète Vénus), parmi 25 propositions soumises à l'ESA. Les missions M de l'ESA de taille moyenne disposent d'un budget de 550 millions d'euros, avec des contributions des États membres de l'ESA et d'autres pays. La décision finale quant à l'unique mission à sélectionner pour le lancement en tant que M5 sera prise en 2021.

 

 

Maj : 05/11/2018 (4505)

 

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