Pulsars gamma, la famille s’agrandit  
imgL’observatoire spatial à rayons gamma Fermi (ex Glast) continue de livrer sa moisson de résultats. Dans deux études publiées dans la revue Science express du 2 juillet, les équipes de la collaboration Fermi décrivent les propriétés de deux douzaines de pulsars dont pas moins de 16 qui ont été découverts uniquement par leur signature gamma. Les pulsars sont des étoiles à neutrons en rotation rapide. La plupart a été découverte grâce à leur émission radio et plus de 1800 sont ainsi répertoriés aujourd’hui. Mais avant le lancement de Fermi en juin 2008, moins d’une dizaine avait été détectée comme également des émetteurs gamma. Ce chiffre vient d’être décuplé grâce à la sensibilité accrue du télescope LAT, l’instrument principal de l'observatoire spatial fermi, à des méthodes d’analyse performantes et à un programme de suivi par les grands radiotélescopes au sol. La population inclut des pulsars isolés mais également des pulsars millisecondes. Ces derniers sont des pulsars dits recyclés car leur vitesse extrêmement élevée de rotation (jusqu’à 1000 tours par seconde) provient de l’absorption de matière d’une étoile compagnon. Avec ces études Fermi démontre que ces pulsars très rapides peuvent également être des sources de rayonnement gamma.
Pour en savoir plus sur les pulsars millisecondes voir « Festin stellaire ».
Légende : cette carte du ciel indique la position et le nom des 16 pulsars découverts uniquement par leur signature gamma (en jaune) et des 8 pulsars millisecondes (en rose). On reconnaît à droite de la carte les fameux pulsars du Crabe, de Vela et de Geminga. (crédit NASA/DOE/Fermi LAT Collaboration)
Voir aussi : Communiqué de presse de la NASA, (en anglais, 2 juillet 2009)
Publications:
« Detection of 16 Gamma-Ray Pulsars Through Blind Frequency Searches Using the Fermi LAT », A. A. Abdo et al., Fermi LAT collaboration, July 2 2009, Science Express. Télécharger le fichier pdf (330 Ko)
« A Population of Gamma-Ray Millisecond Pulsars Seen with the Fermi Large Area Telescope », A. A. Abdo et al., Fermi LAT collaboration, July 2 2009, Science Express. Télécharger le fichier pdf (1.6 Mo)
Contact : Isabelle Grenier
C. Gouiffes, dépêche du 02/07/2009

 

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