L'exploration de Mars par Curiosity. Pourquoi et comment ? Déjà 9 mois sur Mars !
Michel Cabane
Université Pierre et Marie Curie, LATMOS
Lundi 03/06/2013, 11:00-12:00
Bat 141, salle André Berthelot Masque obligatoire , CEA Paris-Saclay

Mars, voisine de la Terre, a sans doute suivi la même évolution, au moins pendant les premiers milliards d'années de son existence. La question se pose donc de savoir si Mars a été habitable, c'est à dire si les conditions nécessaires au développement de la vie ont pu exister sur Mars comme cela a été le cas sur la Terre. A bord de Curiosity, le véhicule NASA qui se déplace sur Mars depuis Août 2012, un laboratoire analytique a la charge d'analyser sol et atmosphère, à la recherche d'informations minéralogiques et de molécules organiques, c'est SAM : Sample Analysis on Mars. L'une des voies analytiques de SAM, l'analyse par chromatographie en phase gazeuse (GC) est à la charge de la France (Universités, CNRS, CNES), et Michel Cabane est, à ce titre, Co-Responsable de SAM. L'équipe participe donc aux opérations sur Mars depuis neuf mois ; des premiers résultats confortent les scientifiques dans l'hypothèse d'une habitabilité passée de Mars. Le but de la présente conférence est donc de présenter les trois volets de cette exploration - pourquoi explorer Mars ? une meilleure compréhension de l'histoire de Mars et, conséquemment, de celle de la Terre - comment explorer Mars ? tenir compte des expériences passées, des observations actuelles, opérations in-situ - qu'avons nous vu depuis Août 2012 ? le rover Curiosity se déplace dans une région où l'eau a, jadis, coulé ; que comprend-on ?

Contact : Eric ARMENGAUD

 

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