VISIR : lumière sur la poussière céleste
Le nouvel instrument infrarouge du Very Large Télescope

Premières images de VISIR

La nébuleuse planétaire Mz3

 

La nébuleuse planétaire Mz3 ou nébuleuse de la fourmi. Cette nébuleuse est située dans la constellation de la Règle, à une distance comprise entre 3000 et 8000 années-lumière. A gauche l'image de VISIR, à droite celle obtenue en lumière visible par le télescope spatial Hubble. La morphologie indique que la poussière et le gaz sont chauffés par l'étoile centrale, une étoile en fin de vie. Crédits CEA/SAp/ESO et NASA/ESA

 

La région de formation d'étoiles G333.6-0.2

 

G333.6-0.2: une région de formation d'étoiles située à 10 000 années-lumière. A gauche: image obtenue par VISIR, superposition de 3 clichés dans des  longueurs d'onde différentes. en bleu:11.3 µm (PAH) , en vert: 12.8µm (Néon II), en rouge 19µm (poussière chaude). Les régions les plus brillantes indiquent les zones où la poussière a récemment été chauffée par des étoiles jeunes. Le champ est ici de 32x32 secondes d'arc, le temps d'exposition dans chaque filtre de l'ordre de 2 minutes. Les PAH (polyaromatiques hydrogénées) correspondent  à des modes de vibration de molécules excitées par des photons UV provenant des étoiles jeunes. Le spectre (à droite), obtenue dans la nuit du 10 au 11 mai 2004, montre la raie d'ionisation du Néon observée sur la partie brillante du cliché de gauche. Les caractéristiques de cette intense raie en émission livrent des informations quant à la natures des étoiles responsable du chauffage du milieu. Crédits CEA/SAp/ESO

Le centre de la Galaxie

 

Le centre galactique vu par VISIR Le centre galactique en radio à 3.6cm

L'image du centre de notre Galaxie obtenue par VISIR (à gauche) et dans la longueur d'onde radio de 3.6 cm au radiotélescope du VLA (à droite). Le champ de vue de ces deux images est de 32 secondes d'arc sur le ciel ce qui correspond à une distance de 5 années-lumière à la distance du centre de notre Galaxie de 10 Kpc. L'image VISIR est une composition de trois clichées pris dans dans des filtres différents (centrés sur 8.6, 12.8 et 19.5 µm pour un temps respectif d'exposition de 5, 3 et 5 minutes). Crédits CEA/SAp/ESO

 

La planète Saturne

 

Saturne vue par VISIR (à gauche) et par un instrument de la génération précédente. Le cliché de droite a été pris en 1997 avec un télescope de  3 mètres situé a Hawaï (IRTF). Les gains en sensibilité et en finesse d'images entres ces deux clichés illustrent les progrès obtenus. L'image VISIR est une composition de deux clichées pris à 11.3 µm et 19.5 µm pour des temps d'exposition respectif de 3 et 5 min. Crédits CEA/SAp/ESO

La galaxie He2-10

 

galaxie naine bleue compacte He2-10

La galaxie He2-10. Cette galaxie naine (sa taille est moins de 1/20 celle de notre Galaxie) est située à 9 Mpc et fait partie de la classe des galaxies bleues compactes formant des étoiles à un rythme accéléré. A gauche, image prise par VISIR (11.3 µm ,champ de 15x15" , 1 h de pose). A droite, avant VISIR: cliché dans la bande N sur lequel est superposé (contour blanc) l'image en lumière visible prise par le télescope spatial Hubble. Les régions de gauche dans l'image VISIR n'ont aucune contrepartie optique: elles correspondent à des régions contenant des milliers d'étoiles massives encore totalement enfouies dans leur cocon de gaz et de poussière. Seules des observations radio et dans l'infrarouge permettent d'étudier ces phases de l'évolution de la galaxie. Crédits CEA/SAp/ESO


L'instrument VISIR

 

 

 

VISIR en chiffres:
Poids total: 1600kg
Dimension: diamètre 1.2 m, hauteur 1m
Domaine spectral 8-13 µm (bande N) et 17-24 µm (bande Q)
Détecteurs (un pour chaque plan focal) Boeing 256x256 pixels
pixels (3 échelles possibles) 0.075, 0.127, 0.2 seconde d'arc
Champ de vue: 3 champs de vue possible dans le mode imagerie 19"x19", 32"x32", 51"x51"
Résolution spectrale: de 150 à 35000
Température de fonctionnement entre 5oK et  7oK pour les détecteurs, entre 15oK et 20oK pour le cryostat

 

Maj : 12/05/2004 (1262)

 

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