FERMI (GLAST)
FERMI: Un télescope gamma de nouvelle génération

Observatoire de la NASA dédié à l'étude du rayonnement gamma de haute énergie émis par les objets célestes.

NASA space telescope studying high energy gamma-ray from space objects.

 

 

Le Gamma ray Large Area Space Telescope, ou grand télescope spatial du rayonnement gamma, étudie le rayonnement gamma dans la bande d'énergie comprise entre 20 MeV et 300 GeV. Dotée d'un grand champ de vue et d'un dispositif expérimental hérité des détecteurs de particules des grands accélérateurs, la charge utile principale du satellite - le télescope LAT (Large Area Telescope) - offre des performances bien supérieures à celles de la mission précédente, le télescope EGRET à bord de la plateforme CGRO. A titre d'exemple, le gain en sensibilité du télescope LAT est  tel que ce qui nécessitait 4 années d'observation à EGRET est atteint en quelques jours d'intégration par FERMI-GLAST. Le télescope observe la totalité de la voûte céleste toutes les trois heures. Après quatre ans d’observation, les scientifiques ont découvert 3000 sources de rayons gamma, permettant une étude détaillée du ciel dans ce domaine d'énergie encore largement inexploré. Le satellite FERMI-GLAST emporte également à son bord un détecteur de sursauts gamma (Glast Burst Monitor ou  GBM).

Les principaux objectifs scientifiques de la mission FERMI-GLAST portent sur l'étude des mécanismes d'accélération dans les pulsars, les vestiges de supernova et les noyaux actifs de galaxies,  l'identification d'une population de sources détectées par le télescope EGRET mais dont la nature demeure encore une énigme, l'étude  du fond diffus de la Voie lactée, des sursauts gamma ou encore la recherche de la matière noire dans l'Univers. 

FERMI-GLAST est le fruit d'une collaboration internationale incluant, hormis les États-Unis qui assurent la maitrise d'oeuvre du projet, l'Allemagne, la France, l'Italie, le Japon et la Suède. Le CEA/SAp ne participe pas à la construction de l'instrument mais a la responsabilité de deux éléments importants de l'analyse des données : le modèle de l'émission interstellaire et la construction du catalogue des sources.

Le satellite FERMI-GLAST a été lancé avec succès par une fusée Delta-II le 11 juin 2008 depuis la base de Cape Canaveral en Floride, USA. Sa durée de vie nominale est de 5 ans avec une probable extension à 10 ans.

 

Maj : 25/01/2016 (1024)

 

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