CONVECTION

C’est le processus de transport de l’énergie thermique par le mouvement d’un fluide. Ce qui est chaud monte et ce qui est froid descend. Un exemple courant est celui d’un récipient d’eau posé sur une source de chaleur (plaque électrique, réchaud à gaz...). L’eau chauffée au fond du récipient est plus légère et monte à la surface, s’y refroidit et retombe, se réchauffe à nouveau, remonte, etc. Ce mouvement convectif tend à réduire la différence de température entre le fond et la surface du récipient. Dans le cas des étoiles, les mouvements convectifs servent à évacuer l’énergie nucléaire produite en leur centre. La localisation des zones de convection dépend fortement de la masse des étoiles, les plus massives ayant une convection centrale. Quand il y a une forte variation de la densité, comme dans les enveloppes convectives de type solaire, l’entropie (1) du fluide devient la variable naturelle pour caractériser l’efficacité de la convection, une convection très efficace étant quasi-adiabatique (sans perte de chaleur). Dans la nature, le transport de l’énergie thermique peut également se faire par conduction (contact direct entre un corps chaud et un corps froid) ou par rayonnement (énergie transportée par les photons). Dans les étoi-
les de type solaire, la conduction joue un rôle négligeable par rapport au rayonnement, qui domine du centre jusqu’à 0,71 rayon solaire, et à la convection, qui domine entre 0,71 et presque 1 rayon solaire. test

                      

 

Maj : 24/10/2016 (3770)

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